lunes, 21 de julio de 2014

Jerzy Kukuczka

En el post de hoy, os contaré la vida y éxitos (alpinos) de un hombre lento en la aclimatación pero que una vez lograda se transformaba en una máquina de subir montañas.

Jerzy Kukuczka (1948 en Katowice -1989 en el Lothse) fue uno de los grandes en la historia del alpinismo. Jerzy (o Jurek, como era llamado normalmente) ha sido probablemente el mejor y más conocido de la primera remesa que ha dado la gran cantera polaca de alpinistas.

Jerzy Kukuczka



El segundo hombre en conquistar los 14 ochomiles, cuatro de ellos en invierno, no tenía grandes apoyos económicos, pero eso no le supuso un impedimento para realizar las ascensiones en tan sólo siete años y once meses (ostentaba el récord hasta 2013, cuando el surcoreano Kim Chang-Ho lo rebajó en un mes), ya que gran parte de su ropa y de su equipo eran fabricados por él mismo o comprados de segunda mano, algo que acabó pasándole factura.

En sus años de instituto practicó la halterofilia, pero decibo a una prohibición médica, en 1965, se pasó al montañismo.
Compaginó su profesión como minero e ingeniero eléctrico con su pasión por la montaña, comenzando en los montes Tatras donde realizó las ascensiones de las rutas más difíciles de la zona. Luego pasó por los Alpes, las Dolomitas e incluso por Alaska, participando en una expedición al Denali.

Fue a partir de 1976 cuando empezó a escalar en montañas de más de 7000 metros, en el Hindu Kush, y desde 1979 se inició en los ochomiles, logrando ese mismo año la ascensión al Lothse (8516 m) junto a tres compatriotas, Andrzej Czok (1948-1986), Zygmunt Heinrich (1937-1989) y Janusz Skorek (1950).


Un año más tarde sumó una nueva cima, la del Everest (8848 m), la única en la que usó oxígeno suplementario, repitiendo como compañero de cordada Andrzej Czok. Y así, año tras año seguía sumando cimas, pero no se conformaba con seguir las rutas normales, sino que llegó a abrir nuevas rutas en 10 de los 14 ochomiles, y consiguió además cuatro primeros ascensos invernales (Dhaulagiri, Cho Oyu, Kachenjunga y Annapurna).


Kukuczka y Czok en el Everest (1980)


A pesar de que ascendió en 1981 el Makalu (8463 m) en solitario, normalmente formó cordada con otros grandes alpinistas polacos, como Wojciech Kurtyka (1947) desde 1982 a 1984, Maciej Berbeka (1954-2013), Maciej Pawlikowski (1951), Krzysztof Wielicki (1950) y Tadeusz Piotrowski (1939-1986). Éste último falleció dos días después de alcanzar la cima del K2 (8611 m) junto a Kukuczka, por una caída debido a la pérdida de sus crampones mientras ambos ya descendían hacia el campo base.
A partir de ese año, se unió al gran Artur Hajzer (1962-2013) con quien escaló los tres últimos ochomiles que le restaban.
Incluso, en una ocasión, para el ascenso del Nanga Parbat (8125 m) en 1985, estuvo acompañado por el mexicano Carlos Carsolio (1962), quien a la postre se convertiría en el cuarto hombre en alcanzar la cima de los 14 ochomiles.

Kukuczka en la cima del Nanga Parbat


Ya en 1987, un año más tarde que Reinhold Messner, alcanzó con su ascensión al Shisha Pangma (8013 m) todas las cumbres de más de 8000 m, convirtiéndose por tanto en el segundo hombre en lograrlo. El propio Messner reconoció la hazaña de Kukuczka y le dijo "No eres el segundo, eres grande".

Sin embargo, no por ello dejó de ascender estas montañas. Sólo un año después abrió otra ruta en la cima este del Annapurna, de nuevo junto a Artur Hajzer.

Por todos sus logros, Jerzy Kukuczka recibió muchos premios en Polonia e incluso ganó una medalla de plata honorífica en los juegos de invierno de Calgary en 1988.

En 1989, junto a Ryszard Pawlowski (1950), para rememorar que hacía 10 años alcanzó su primer ochomil, decidió volver allí donde empezó, al Lothse, para subir por la aún no escalada y muy codiciada cara Sur.

Se encontraban apenas a 300 metros de la cima cuando la cuerda de segunda mano, que habían comprado en Kathmandu para sustituir su cuerda habitual, algo gastada, se rompió.

El 24 de Octubre, Kukuczka, quien iba como primero de la cordada, cayó al vacio. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de alpinistas de Khumbu, cercano al propio Lothse.


Monumento en memoria de Jerzy Kukuczka


 *Lectura recomendada de "Mi mundo vertical (My Vertical World - Climbing the 8000-metre picks)" de Jerzy Kukuczka.


 *Resumen de las montañas de más de ochomil metros ascendidas por Kukuczka (Fuente: wikipedia)

Año Fecha Pico Compañero(s) Descripción
1979 4 de octubre Lhotse Bandera de Polonia Andrzej Czok
Bandera de Polonia Zygmunt Heinrich
Bandera de Polonia Janusz Skorek
Ruta normal por la cara Noroeste.
1980 19 de mayo Everest Bandera de Polonia Andrzej Czok Nueva ruta por la cara Sur.
1981 15 de octubre Makalu
Nueva variante y ascensión en solitario por su cresta Noroeste.
1982 30 de julio Broad Peak Bandera de Polonia Wojciech Kurtyka Ruta normal por el espolón Oeste. Estilo alpino.
1983 1 de julio Gasherbrum II Bandera de Polonia Wojciech Kurtyka Nueva vía a través del espolón Suroeste. Estilo alpino.
1983 23 de julio Gasherbrum I Bandera de Polonia Wojciech Kurtyka Nueva ruta en la cara Suroeste. Estilo alpino.
1984 17 de julio Broad Peak Bandera de Polonia Wojciech Kurtyka Nueva vía a través de sus cimas Norte y Central. Estilo alpino.
1985 21 de enero Dhaulagiri Bandera de Polonia Andrzej Czok Primer ascenso en invierno a través de la normal por el espolón Noreste.
1985 15 de febrero Cho Oyu Bandera de Polonia Zygmunt Heinrich
Bandera de Polonia Maciej Berbeka
Bandera de Polonia Maciej Pawlikowski
Nueva vía por el pilar Sureste. Primer ascenso en invierno a través de una nueva ruta.
1985 13 de julio Nanga Parbat Bandera de Polonia Zygmunt Heinrich
Bandera de Polonia Sławomir Łobodziński
Bandera de México Carlos Carsolio
Nueva ruta a través del pilar Sureste.
1986 11 de enero Kanchenjunga Bandera de Polonia Krzysztof Wielicki Primer ascenso invernal por la normal a la cara Suroeste.
1986 8 de julio K2 Bandera de Polonia Tadeusz Piotrowski Nueva vía por la cara Sur. Estilo alpino.
1986 10 de noviembre Manaslu Bandera de Polonia Artur Hajzer Nueva ruta por la cara Noreste. Estilo alpino.
1987 3 de febrero Annapurna Bandera de Polonia Artur Hajzer Primera invernal a la normal de la cara Norte.
1987 18 de septiembre Shisha Pangma Bandera de Polonia Artur Hajzer Nueva vía por la arista Oeste. Estilo alpino.

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